La traducción al portugués del Devocional Semanal de David

Chega de Lágrimas

Chega de Lágrimas

O que Maria sabia

O que Maria sabia

O Primeiro Martir

O Primeiro Martir

Mas eles taparam os ouvidos e, gritando bem alto, lançaram-se todos juntos contra ele, arrastaram-no para fora da cidade e começaram a apedrejá-lo. As testemunhas deixaram seus mantos aos pés de um jovem chamado Saulo. (Atos 7:57-58)

Para o Sinédrio isso já era demais. Foi demais quando Estevão expôs o pecado deles, que era rejeitar aqueles a quem Deus haviam enviado para libertá-los, além da idolatria ao templo. Foi demais quando Estêvão viu os céus abertos e Jesus em um lugar de prestígio e honra no céu.

O Primeiro Martir

Por ter sido demais para, eles gritaram. Ou seja, eles gritaram em alta voz. O Sinédrio reagiu rápida e violentamente. Jesus, perante este mesmo Sinédrio, declarou que Ele se sentaria à destra de Deus, e eles tiveram uma reação semelhante (Mateus 26: 64-66).

Eles não gritaram apenas em alta voz. Eles também taparam os ouvidos e correram em sua direção. A reação do Sinédrio parece extrema, mas é típica daqueles que rejeitam a Deus e se perdem na insanidade espiritual. Eles gritaram em agonia e tapram os ouvidos para a revelação de Deus, que consideravam uma blasfêmia.

É muito perigoso ser religioso à parte de um relacionamento real com Jesus Cristo. Isso cumpre o que Jesus alertou em João 16:2-3: de fato, virá o tempo quando quem os matar pensará que está prestando culto a Deus. Farão essas coisas porque não conheceram nem o Pai, nem a mim.

Então, eles arrastaram-no para fora da cidade e começaram a apedrejá-lo: A extensão de sua raiva foi demonstrada pela execução de Estêvão, que foi feita sem levar em conta a lei romana, mas de acordo com o costume judaico tradicional para execuções. (apedrejamento).

O comentarista bíblico F.F. Bruce citou um escrito judeu do segundo século para explicar o apedrejamento. Primeiro, dava-se ao condenado a oportunidade de confessar. Em seguida, eles tiraram suas roupas. E então, uma das testemunhas do crime o empurrava de um lugar alto. Se isso não o matasse, a segunda testemunha deixava cair uma pedra grande e pesada no peito do condenado. Se isso ainda não o matasse, todos os outros atiravam pedras no condenado até que ele morresse.

Em tudo isso, as testemunhas deixaram seus mantos aos pés de um jovem chamado Saulo. Um homem chamado Saulo era o supervisor da operação. A frase “jovem” significa literalmente “um homem em seu auge”. Ele era, muito provávelmente, um membro do Sinédrio e de todo coração aprovou a execução de Estêvão.

Estêvão foi o primeiro mártir cristão. Sua morte foi um choque para a igreja primitiva. Mesmo assim, Deus não abandonou Estevão; Jesus o recebeu em glória e usou sua morte para trazer muitos para Seu reino. O ditado da igreja primitiva provou ser verdadeiro: o sangue dos mártires se tornou a semente da igreja.

Em Jesus, nossas tristezas e sofrimento nunca são desperdiçadas.

Tirando algo Bom da Pressão e da Dor

Tirando algo Bom da Pressão e da Dor

E Saulo estava ali, consentindo na morte de Estêvão. Naquela ocasião desencadeou-se grande perseguição contra a igreja em Jerusalém. Todos, exceto os apóstolos, foram dispersos pelas regiões da Judéia e de Samaria. (Atos 8:1)

Alguns versículos antes, conhecemos o homem que supervisionou a execução de Estevão, o primeiro mártir da fé cristã (Atos 7:58). Atos 8: 1 continua a história de Saulo, dizendo-nos primeiro que Saulo estava consentindo com a morte de Estêvão. A tradução em potuguês provavelmente não é forte o suficiente. A ideia por trás dessa palavra do grego antigo suneudokeo é “aprovar, ficar satisfeito com”. Algumas pessoas eram perseguidores relutantes, mas Saul não era um deles; ele tinha prazer em atacar e até matar cristãos.

Tirando algo Bom da Pressão e da Dor

Saulo de Tarso – que a maioria de nós conhece pelo nome romano, Paulo – mais tarde lamentou profundamente essa perseguição à igreja. Posteriormente, ele escreveu que não era digno de ser chamado de apóstolo, porque persegui a igreja de Deus (1 Coríntios 15:9).

A morte de Estêvão foi apenas o começo, o início de uma grande perseguição que se levantou contra a igreja. As comportas da violência agora estavam abertas contra os cristãos e Saulo era apenas um dos muitos perseguidores. Antes, alguns apóstolos eram presos, espancados e perseguidos. Agora, todo crente estava ameaçado de violência e talvez de morte.

Em 1956, às margens de um rio nas selvas do Equador, indígenas assassinaram cinco missionários que vieram pregar Jesus. Para muitos, essa morte parecia uma tragédia sem sentido. Muitos puderam ver apenas cinco jovens missionários que tiveram sua carreira interrompida ou as cinco viúvas e filhos sem pai. Mas Deus fez um trabalho incrível por meio daqueles cinco homens, mesmo em suas mortes, e a bênção por muito tempo ecoou por pessoas como Elisabeth Elliot – a viúva de um dos mártires missionários.

De forma semelhante, a morte de Estêvão pode parecer sem sentido à primeira vista. Seu ministério recém iniciado, cheio de poder e eloqüência foi interrompido abruptamente. Seu ministério também pareceu terminar em fracasso – ninguém foi levado imediatamente à fé, e tudo o que veio foi mais perseguição. Mas, como sempre tem acontecido, o sangue dos mártires se tornou a semente da igreja.

Posteriormente, eles foram dispersos pelas regiões da Judéia e de Samaria. Agora os cristãos foram forçados a fazer o que estavam relutantes em fazer – levar a mensagem de Jesus às regiões vizinhas. Em Atos 1: 8, Jesus disse claramente a Seus seguidores que olhassem além de Jerusalém e levassem o evangelho à Judéia, Samaria e ao mundo inteiro. Até este ponto, os seguidores de Jesus não tinham feito isso.

O bem resultante nos mostra que Deus pode e usará circunstâncias dolorosas e o sofrimento para guiar Seu povo em Sua vontade. Às vezes, devemos ser sacudidos de nosso estado confortável antes de fazer o que Deus deseja que façamos. Quando Deus permite algum abalo, pressão ou dor, não se esqueça de buscar o Seu propósito em tudo isso. Pode ser algo maior do que você jamais imaginou.

Vivendo a Vida de um Martir

Vivendo a Vida de um Martir

Enquanto apedrejavam Estêvão, este orava: “Senhor Jesus, recebe o meu espírito”. Então caiu de joelhos e bradou: “Senhor, não os consideres culpados deste pecado”. E, dizendo isso, adormeceu. (Atos 7:59-60)

Estêvão foi acusado, preso e levado a julgamento. Ele deu sua resposta ao sinédrio, e por essa resposta, sofreu com uma reação furiosa e violenta. No final de tudo, eles apedrejaram Estêvão enquanto ele invocava a Deus e dizia: “Senhor Jesus, recebe o meu espírito”. A vida de Estêvão terminou da mesma maneira que tinha sido vivida: em completa confiança em Deus, acreditando que Jesus cuidaria dele na vida por vir.

Vivendo a Vida de um Martir

Ao morrer, Estêvão dizia algo em voz alta – todos puderam ouvir. Ele disse: “Senhor, não os consideres culpados deste pecado.” Estêvão mostrou a mesma atitude de perdão que Jesus teve na cruz (Lucas 23:34). Estêvão pediu a Deus que perdoasse seus acusadores, e ele fez essa declaração em voz alta e publicamente.

Deus respondeu a oração de Estêvão e usou isso para tocar o coração de um homem que concordava efetivamente com o seu apedrejamento – embora o homem não soubesse que a oração estava sendo atendida. Quando chegarmos ao céu, deveríamos agradecer a Estêvão por todas as bênçãos trazidas por meio do ministério de Saulo de Tarso.

Deus ouviu a oração de Estevão, e Paulo é a prova disso. Este primeiro mártir da fé cristã não era um super-homem, mas era um homem cheio do Espírito Santo em todo o seu ser. Muitos de nós temos pouca idéia de quão grandemente podemos ser usados por Deus ao andarmos no poder do Espírito Santo. Deus até usa nosso sofrimento para Sua glória.

Veja como Lucas descreveu a morte de Estevão: “Ele adormeceu”. Isso fala do falecimento de Estêvão com a maior ternura possível. Em vez de dizer simplesmente que ele morreu, diz que ele simplesmente adormeceu – com a ideia de que acordaria em um mundo muito melhor.

Estêvão adormeceu, mas a partir desse momento a igreja precisaria acordar. Sua morte foi apenas o começo de uma perseguição ainda maior. Seria uma batalha cheia de sofrimento, mas também glorificaria grandemente a Deus.

Estêvão foi o primeiro mártir da fé cristã. Gosto da perspectiva de G. Campbell Morgan sobre o martírio de Estêvão. Ele escreveu que a perseguição não faz mártires, ela os revela. Estevão tinha o coração de um mártir – uma testemunha, alguém disposto a morrer por causa de seu testemunho de Jesus – antes de ser apedrejado. Como Morgan escreveu, Estêvão “foi o primeiro mártir a selar seu testemunho com o próprio sangue”.

A maioria de nós nunca morrerá como um mártir. Mas cada um de nós pode viver a vida de um mártir, fiel ao testemunho de quem é Jesus e do que Ele fez para nos salvar. Hoje, peça a Deus para construir essa fidelidade em você.  Hoje, peça a Deus para que ele te faça uma testemunha fiel.